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Tortuga Laúd (Dermochelys coriacea)


Es la tortuga de mayor tamaño de las vivientes, y se caracteriza porque en vez de caparazón tiene placas de hueso en la espalda, cubiertas por piel y algo de grasa. Esta forma, que recuerda vagamente al instrumento musical, es la que le ha dado nombre de tortuga laúd.
Tortuga Laúd encontrada en la costa de Almería (Foto Juan Salto Garrido)


Cuando son adultas miden unos dos metros de longitud y llegan a pesar seiscientos kilogramos, aunque se han registrado pesos de cerca de una tonelada.
Esta especie se encuentra en todos los mares tropicales y subtropicales. En el Mediterráneo no es fácil detectarlas, aunque no hace mucho tiempo apareció una de ellas muerta en la costa almeriense.
Tiene multitud de características únicas que la distinguen de las otras tortugas marinas. Su tasa metabólica es tres veces mayor de lo esperado en un reptil de su envergadura, sus intercambiadores de calor  contra corriente y su gran tamaño, le permiten mantener la temperatura corporal de hasta 18 ºC sobre el agua circundante.
Esta especie de tortuga se alimenta básicamente de medusas. Debido a la naturaleza transparente de sus presas, en demasiadas ocasiones se asfixian al confundir los trozos de plástico con su alimento preferido, muriendo por la ingesta de los mismos.
Este tipo de alimentación hace que posean una boca y garganta muy especiales y temibles, que es una de las características exclusivas y más sobresalientes de este ser para subsistir en la naturaleza. 
Boca y garganta de la tortuga (Foto Juan Salto Garrido)

En el pico tienen un gancho que les ayuda a capturar a su presa, y en el interior de la boca y garganta, poseen enormes espinas que apuntan hacia adentro y que les ayudan a tragar sus presas, evitando que éstas se escapen. Dichas espinas son flexibles, aunque casi tan fuertes como dientes.

1 comentario:

Fernando Martínez dijo...

Me parece muy interesante tu blog, y creo que volveré de vez en cuenado para saber más de estos temas. gracias. Te dejo enlace a un cuento que he escrito hablando de este tema:
http://espiralesdetinta.blogspot.com.es/2012/05/37-soledad.html